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是幻覺,還是真的看到魔神仔?失智長輩常見幻覺,用2做法來對應

有BPSD(失智症伴隨的精神與情緒症狀)的長輩,他們可能有情緒上的困擾,例如:鬱鬱寡歡、容易憤怒等等:也可能有些妄想,例如:覺得家裡的人要害他、偷他東西、配偶外遇等;或是幻覺,例如:也可能常常看到一些不在現場的人,或聽到一些人的聲音,這些人有可能是不認識的人,也可能是住在很遠或是已經過世的人,甚至看到佛祖、黑白無常等等。

「我媽有一天深夜,走到窗戶旁,安靜地看著窗外好一段時間。我很好奇,也看著她。只見我媽幽幽地轉過頭來,跟我說對面的竹林裡有4個人對著她笑。」

 

「我往向窗外,只見到一片漆黑,可是正值農曆七月,一瞬間我真的毛骨悚然,只能立刻把窗戶關上,叫我媽趕快去睡!」

 

「我爸晚上在家裡客廳坐著吃飯,突然跳起來喊,『地上淹水了!房屋要倒了!』一直叫我們趕快逃命。這件事情不只發生一次,我們怎麼勸都沒辦法安撫他,常常會這樣鬧到清晨才去睡覺……」

 

上面這些故事,是發生在許多長輩身上的真實故事,也時常影響著家屬的日常生活。究竟長輩們是真的被不乾淨的東西煞到嗎?還是有其它原因?

失智症-逐漸退化的長期抗戰

失智症(Dementia),現又稱認知障礙症(Major Neurocognitive Disorder),是一種疾病的總稱,失智症有很多分類,為了方便讀者閱讀與了解,後皆稱為失智症。

 

我們很常聽到的阿茲海默症(Alzheimer’s Disease),便是失智症的其中之一。長輩如果罹患此症,常見症狀包含記憶力退化、分不清楚時間與地點,對外界問題的處理能力也明顯下降。遺憾地是,這是一個無法逆轉的疾病,只能盡量維持與延緩大腦退化。

 

其中,有部分失智症的長輩時會伴隨一些不適當的情緒、想法或幻覺,我們稱為「失智症伴隨的精神與情緒症狀」(Behavioral and psychological symptoms of dementia, BPSD)。

 

有BPSD的長輩,他們可能有情緒上的困擾,例如:鬱鬱寡歡、容易憤怒等等:也可能有些妄想,例如:覺得家裡的人要害他、偷他東西、配偶外遇等;或是幻覺,例如:也可能常常看到一些不在現場的人,或聽到一些人的聲音,這些人有可能是不認識的人,也可能是住在很遠或是已經過世的人,甚至看到佛祖、黑白無常等等。

 

其實這是一個失智症變化的歷程,牽涉到大腦與知覺感官的退化,所以在長輩不熟悉的地方,或是光影變化之處,都有可能引發長輩的幻覺,例如:短時間輪流住在不同的子女家,或是房間燈光閃爍等等。

日夜癲倒又幻想的長輩 困擾著全家人

有妄想與幻覺的長輩,常常也有作息不規律的問題。

 

所以,當產生這些症狀時,常常都是在傍晚到深夜間,一直持續到了早晨。

 

當家屬們紛紛得上班上課時,只見當事長輩累了而回房間休息、睡到傍晚,一直到晚上,又再度精力旺盛的起來與妄想跟幻覺共舞;這對同住家屬,往往是相當大的身心折磨。

家屬可以嘗試的2種作法

所以,當感覺到長輩的記憶力、對時間地點的理解有問題時,應盡早且規律的就醫;若長輩狀況有突然性的惡化,更是要提早回診讓醫師評估與治療。

回過頭來,家屬可以怎麼做呢?


首先,避免輪流住在不同子女家,可以的話住在原處,若有安全疑慮則可住在關係較好的子女家。


接著,試著讓長輩到社區共照據點,或是日照據點參加活動,這能讓他維持規律的日常作息,促進腦部與身體活動,以及適當的人際接觸,減少自己一個人在家胡思亂想的情形,幻覺也會有減緩的趨勢。

幻覺-失智症外的可能原因

那麼,除了失智症外,還有其他可能引發長輩產生幻覺的原因嗎?我們稱之為譫妄(Delirium),這是一個與失智症不同,一種急性的意識狀態變化,待下篇文章,我將持續向大家介紹什麼是「譫妄」。

圖片來源:freepik

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