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職場壓力引起「強迫症狀」?重複洗手下的心理焦慮

強迫症

迫症讓生活作息受到影響,導致更多不舒服的感受。今天我們來談談「強迫症議題」,但先要澄清-「強迫人格」與「強迫症」的差異。

「很奇怪,我以前從來不覺得地板有多髒,細想之後,好像是從工作開始才有清潔行為!可是這些清潔行為……明明讓我更累,真的不知道為什麼,我就是停不下來……」

「肺炎疫情讓我放無薪假在家,應該沒什麼能讓我覺得髒了,但我清潔行為比過去還多,明顯影響我跟家人了,怎麼辦?」

 

近兩年,許多個案因為強迫症議題來找我諮商,因為強迫症讓他們的生活作息受到影響,而導致更多不舒服的感受。今天,就來跟讀者們談談「強迫症議題」。

在進入強迫症議題之前,需要先澄清-「強迫人格」與「強迫症」的差異。

強迫人格vs.強迫症

強迫人格是什麼?

強迫人格指的是過度重視秩序,完美主義,以及思想及人際關係的控制,所以失去彈性、開放性與效率。

一旦某些事件或人破壞了這樣的規則,可能就會讓他生氣,或是讓他們決定重新來過,以符合自我設定的規則;但這些人並不以此為苦,因為他們處在自我協調(ego syntonic)的狀態。


強迫症又是指什麼?

強迫症指的是腦中有一個強迫進入腦中的想法(例如:髒污會讓我生病死掉),進而有一個儀式行為(洗手),隨著強迫的想法越來越強大,儀式行為也越來越嚴重。

 

深陷其中的人可能需要不停洗手、刷牙、洗澡,或是重複開關門數次、在內心念著某個字句數十次等等,可是即使到了清洗乾裂、牙齒鬆動、明顯影響生活與工作的地步,卻仍無法停止;當事人雖然相當痛苦,仍舊被這些意念拉著跑,處在自我不協調(ego dystonic)的狀態。

 

那有沒有可能先是強迫人格的狀態,之後進入強迫症的歷程呢?當然有可能,但因為這不是本篇的主軸,故暫不多加敘述。

 

強迫症的內在意涵

由上面簡單的敘述可以看出,強迫症中的儀式行為目的,是為了減少強迫想法帶來的焦慮;換言之,焦慮越高,儀式行為就越嚴重。那為什麼某些人工作壓力越多,強迫症也越嚴重呢?我們可以試著思考,一個行為是否延續,是在於它對個體有益處,沒有益處的行為,在演化的過程中很容易被淘汰。

 

強迫症也是如此。

強迫症

強迫狀況為何會惡化?

它雖帶來痛苦,一卻是因為有益處而被留存下來;所以讀者們可以嘗試思考,你的強迫症行為是從什麼時候開始?又是從什麼時候開始變得越來越嚴重呢?

 

回到文章一開始提到的例子,清潔行為隨著工作壓力增加,而變得越來越嚴重;是否有可能顯示強迫思考中的「外界傷害自己的髒汙」,在深層意識中,其實代表某些工作及自身議題-清潔行為是為了降低這些議題所帶來焦慮。

而現在近兩年肺炎疫情嚴峻,強迫症狀的嚴重化,也可能是為了降低內在議題的焦慮例如:金錢、工作等等。


甚至,強迫症狀的嚴重化,是大腦為了讓我們轉移對其它更負面思考的方式,所以可能是種保護機制;可是強迫症狀又持續影響我們的工作、生活,而大腦再度為了保護自我,而又繼續惡化強迫症狀。

如同機制剎車失靈了,理智雖然要強迫症狀停止,它卻像個過站不停的火車般往前衝,形成一個惡性循環。

打破強迫規則,面對內在議題

在強迫症的治療中,部分做法是著重於行為改變,例如將強迫次數逐漸緩慢減少,避免一次減少太多所帶來的不舒服;或是在某次強迫行為中故意做一件事情,來打破規律、讓症狀不再惡化。

更甚者,直接暴露在完全受不了髒汙情境中,忍受壓倒性的焦慮後,學會放棄強迫思考,這便是有用、現今卻較少人用的「洪水法」。

 

更重要的是,行為源頭的強迫思考與背後的潛在議題,能否也被看到與處理?雙管齊下,才能有效減少強迫症所帶來的痛苦。

提醒大家,盤根錯節的心理議題,並非一朝一夕能有改變,建議尋求專業人員的協助,好從持續奔馳的火車中,平安下車。

強迫症

圖片來源:unsplash

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