治療師特輯

「瑞凡阿嬤,妳還記得我嗎?」失智症的前兆有哪些?

過了很久我才明白,失智長輩很容易忘記不常見的人,當他們一次次的被提醒記性很差時,內心其實會很受傷的……

隨著醫療技術進步,台灣人平均壽命已經突破80歲大關,人們變得長壽雖然有很多優點,但隨之而來的煩惱也很多,像是很多長輩會遇到「認知退化」,其中又以「失智症」,或大家常聽到的「老人癡呆」,最讓長輩們擔憂。

 

出門忘了關火、忘記吃藥、忘記帶鑰匙、常常忘東忘西,就代表有失智症嗎?

 

失智症與正常的認知退化不同,它是一種持續而漸進的過程。平均病程約在8至10年,在這麼長的一段時間裡,如果能及早發現失智症就變得非常重要。

失智症的4個前兆

  1. 在計劃事情或解決問題變得困難

  2. 對時間地點感到混淆

  3. 對理解視覺影像和空間關係出現困難

  4. 開始從職場或社交活動中退出

好久以前我遇到一位失智症前期的阿嬤,初次見面時阿嬤不覺得自己需要做復健,口裡直嚷嚷著「可是、可是」的,因此我們私下都稱她為瑞凡阿嬤。

 

她「可是、可是」的口頭禪,很像之前非常有名的連續劇《犀利人妻》裡,女主角對著男主角瑞凡說出口的那句經典台詞:「可是瑞凡,我們回不去了。」

瑞凡阿嬤她有一位心思細膩的女兒,因為最近注意到自己的媽媽有疑似失智症的前兆,像是她偶爾會忘記幾分鐘前發生的事,或是找個鑰匙找半天,結果最後發現在自己的口袋裡,又或是會突然忘記微波爐怎麼操作,需要想一下才記得等。

 

瑞凡阿嬤之前有中風病史,雖然她的生活能自理,但左手比較不靈巧,她的女兒總算用這個理由說服自己的媽媽做復健。她希望能以「手部變靈巧」的理由,來訓練瑞凡阿嬤的「認知功能」。

 

 

失智症的3個前兆

  5. 記憶力衰退至影響生活

  6. 無法勝任原本熟悉的事務

  7. 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力

 

PS:有中風病史會大幅提高失智機率

 

我加入許多「認知元素」在復健活動中,讓瑞凡阿嬤需要絞盡腦汁才能順利完成,後來她來復健科報到時,還會開玩笑地說:「陳老師,今天又想了什麼活動來『苦毒』我!」

 

瑞凡阿嬤個性開朗不怕生,見到新來報到的長輩還會主動上前攀談,和婆媽們暢談怎麼燒菜比較好吃,變成她每天最期待的事情之一。

後來我離開醫院,轉換跑道到長照領域,就沒再聽到阿嬤爽朗的笑聲了,但我倆的緣分並沒有因此畫下句點。

 

好幾年後,我接到一個名字十分眼熟的案子,打電話過去,居然是瑞凡阿嬤的女兒,原來我離職沒多久後,瑞凡阿嬤在家跌倒導致股骨骨裂,她的復原狀況良好,但也因此沒繼續做復健了。

 

這幾年來,瑞凡阿嬤的「短期記憶力」每況愈下,像客廳桌上,就擺了好幾串她因為忘記買過,所以買了好多次的香蕉,或刷完牙沒多久後,又再去刷一次,瑞凡阿嬤的個性也和我印象中開朗健談的樣子不同,變得有些唯唯諾諾。

 

失智症的3個前兆

  8.  情緒和個性的改變

  9.  言語表達或書寫出現困難

  10. 判斷力變差或減弱

 

再次見到瑞凡阿嬤,我忍不住心中的欣喜,激動的問阿嬤還記得我是誰嗎,不料阿嬤卻面帶疑惑地問道:「哩喜蝦郎?」原來阿嬤不記得我了。

 

過了很久我才明白,失智長輩很容易忘記不常見面的人,而當他們一次又一次的被提醒記性很差時,內心其實會很受傷的……

 

經過幾個月的「認知訓練」和關於失智症的衛教,我和瑞凡阿嬤又再一次熱絡起來。

 

有次她一看到我進門就問:「呷飽沒?」還沒等我回應,就興沖沖的跑去廚房想煮飯給我吃,我放下背包轉頭,卻發現阿嬤手拿鍋鏟,呆站在瓦斯爐前,原來她已經忘了要怎麼煮飯。

 

看到這一幕,我的眼眶不禁濕潤了起來,我發現瑞凡阿嬤臉上落寞的神情,才趕快轉移她的注意力。

 

時間默默地來到最後一次復能,離開前瑞凡阿嬤跑來緊緊的擁抱我,用她那不是很標準的國語跟我說:「陳老師謝謝你,我還要參加你的婚禮,不能忘記我喔!」

 

也許隨著時間的流逝,瑞凡阿嬤的樣貌,在我的印象裡會逐漸變模糊、她的笑聲會變得遙遠而小聲。但是,在我記憶的深處,始終會記得曾有這麼一個人,曾經陪我哭、陪我笑,陪著我度過那段歲月。

 

致每一位失智長輩的照顧者,你們辛苦了

 

真正可怕的不是罹患失智症,而是失智了卻不知道該怎麼應對。附表為「極早期失智症篩檢量表 (AD-8)」,如果有兩題以上的答案是「是」,就很有「失智症前期」的可能性。

 

如果測完之後有什麼疑問,很歡迎大家洽詢各大醫療院所的職能治療師們,也可以到「米蔚健康知識平台」預約治療師諮詢,我們會不吝分享專業與經驗,讓長輩們能夠得到更好的照顧。

 

AD-8 極早期失智症篩檢量表

※注意

1. 在計分時是以“是,有改變”當做計分的依準,若您以前無下列問題,但在過去幾年中有以下的「改變」,請勾選“是,有改變”;若無,請勾“不是,沒有改變”;若不確定,請勾“不知道”

 

2. “是,有改變”代表您認為過去幾年中,因為認知功能(思考和記憶)問題而導致改變,若因為重大傷病或事故而導致的改變則不算

 

3. 請依照自己或家人過去與現在改變狀況(可與約半年前做比較)來回答,而不是以目前的平常表現來回應。

 

題目

是,有改變

否,無改變

不知道

1. 判斷力上的困難:例如落入圈套或騙局、財務上不好的決定、買了對受禮者不合宜的禮物。

 

 

 

2. 對活動和嗜好的興趣降低。

 

 

 

3. 重複相同問題、故事和陳述。

 

 

 

4. 在學習如何使用工具、設備和小器具上有困難。例如:電視、音響、冷氣機、洗衣機、熱水爐(器)、微波爐、遙控器。

 

 

 

5. 忘記正確的月份和年份。

 

 

 

6. 處理複雜的財物上有困難。例如:個人或家庭的收支平衡、所得稅、繳費單。

 

 

 

7. 記住約會的時間有困難。

 

 

 

8. 有持續的思考和記憶方面的問題。

 

 

 

當有2題以上為“是,有改變”時,建議您接受進一步檢查和治療。

出處: 1. 楊淵韓、劉景寬 2009年 世界阿茲海默氏失智症大會

    2. 台灣失智症協會網站

圖片來源:unsplash

延伸閱讀

這篇很棒的話可以分享給你的好友