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淋巴水腫是什麼?治療師:手腫腿粗要儘速「復健」以恢復健康

是淋巴系統一旦運行不良,就有可能會導致特殊的水腫——淋巴水腫(Lymphedema),嚴重時還可能讓腫脹部位形成如大象手、大象腿一般的外表變化。

「淋巴」是我們耳熟能詳的人體免疫力的來源之一,但是淋巴系統一旦運行不良,就有可能會導致特殊的水腫——淋巴水腫(Lymphedema),嚴重時還可能讓腫脹部位形成如大象手、大象腿一般的外表變化,那「淋巴水腫」究竟是什麼樣的疾病呢?

淋巴水腫是怎麼來的呢?

淋巴水腫如同其名,就是指「淋巴(液)」囤積而成的水腫;淋巴管就如同是像血管一般的網路,負責將全身的淋巴液送回至心臟。正常來說,人體每天可以流通、過濾約一公升的淋巴液,但若人體某處的淋巴系統受到損傷,讓淋巴液無法全數運輸,那麼殘留的淋巴液就會在特定部位慢慢形成水腫。

淋巴水腫是由淋巴液異常堆積造成的腫脹問題,跟我們在生活常見的其他水腫是不同成因的 ,例如靜脈曲張 的人可能因靜脈循環不良而導致水腫,或者心臟、肝臟、腎臟功能衰竭的患者也會出現水腫情形。

正常人淋巴循環是通順的 ,但是有些醫療措施或疾病等等因素,讓淋巴系統的運輸工作出現障礙,就可能會慢慢囤積淋巴液 (後天性淋巴水腫),甚至有人天生淋巴系統有殘缺或功能不良 ,而出現了天生的淋巴水腫(先天性淋巴水腫)。

淋巴水腫復健
淋巴水腫復健

那麼民眾在哪些狀況下,會淋巴水腫呢?

❶癌症治療

某些癌友會需要切除淋巴結、做放射治療以防止癌症擴散,但這些部位的淋巴管也會隨之損傷,而可能出現淋巴水腫後遺症。

❷創傷或感染

由於皮膚層就有最表淺的淋巴系統,因此肢體燒燙傷、疤痕增生等皮膚因素,可能會使淋巴回流不順暢。感染引起的炎症也會使淋巴系統負荷過量,造成淋巴水腫。

❸寄生蟲

如「淋巴絲蟲病」是來自於蚊蟲叮咬傳播淋巴絲蟲,蟲體寄生於淋巴系統所造成的淋巴水腫。

❹壓迫

不論肌肉、骨骼、器官等結構,凡是任何綑綁、壓迫或阻塞淋巴運輸的情形,都可能阻礙淋巴回流。

如果有疑似淋巴水腫的問題,要找誰治療呢?

由於水腫的成因非常多,若懷疑有淋巴水腫的現象,請先就醫做鑑別診斷。

❶ 先就醫做鑑別診斷

例如可以透過外科(一般外科或整形外科)、心血管科、感染科、復健科等科別,確認水腫是來自於器官、血管、淋巴管、創傷感染、肌肉骨骼結構等原因;若有緊急症狀,醫師也可把握第一時間做緊急處理。

❷ 再安排復健或手術

淋巴水腫的退腫治療,可採取復健治療或手術治療,而這兩項治療是可以合併進行的。

  • 復健治療:
    除了常見的電療儀器、氣壓式循環機等健保復健項目外,想要積極治療的民眾,可以在有整合退腫(註1)專長的治療師指導下,進行特殊的淋巴水腫復健治療,包括徒手淋巴引流、壓力技術(包括壓力衣物與壓力繃帶)、運動治療、護膚、以及其他生活指導。
  • 手術治療:
    可由外科團隊進行顯微手術,例如淋巴靜脈吻合術(註2)、淋巴結皮瓣移植手術(註3),都是重建淋巴路徑的措施。
淋巴水腫復健
淋巴水腫復健

淋巴水腫並不是不治之症,透過醫療措施是能夠改善外觀的,甚至在長期的整合退腫控制下,患處建立起良好的肌肉功能,更能慢慢將不足的淋巴運輸功能補強起來。

由於淋巴水腫的觀念並不普及,治療管道也相對稀少,但台灣已經逐漸有成熟的醫療資源,請大家在察覺到異常水腫的當下,儘速前往就醫,早期就醫控制症狀,維護生活品質!

註 1:整合退腫
CDT, Complete Decon-gestive Therapy
註 2:淋巴靜脈吻合術
LVA, lymphovenous anastomosis
註 3:淋巴結皮瓣移植手術VLNT,
Vascularized Lymph Node Transfer

圖片來源

彭媺涵職能治療師提供、米蔚健康專業團隊插畫製作

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彭媺涵

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